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Le fil d’Ariane, également appelé breadcrumbs en anglais, est un élément incontournable de la navigation sur les sites internet. Nous allons voir dans cet article ce qu’est précisément le fil d’Ariane, quelles sont ses différentes formes, en quoi il est utile au référencement naturel d’un site, et comment le mettre en place de façon optimale.

Qu’est-ce que le fil d’Ariane ?

Le fil d’Ariane est un composant de navigation secondaire qui vient généralement s’ajouter à la barre de menu principale d’un site web. Concrètement, il s’agit d’une suite de liens textuels, séparés par des symboles (>, /, etc.), permettant à l’internaute de voir où il se trouve dans l’arborescence du site.

Le fil d’Ariane part toujours de la page d’accueil et descend dans la hiérarchie du site jusqu’à la page consultée. Il permet ainsi de retracer facilement le chemin parcouru par l’utilisateur depuis l’entrée du site web.

L’intérêt principal du fil d’Ariane est double : il facilite la navigation des visiteurs en leur montrant constamment où ils se situent, et il aide les moteurs de recherche à mieux comprendre la structure et l’organisation des pages.

Les différents types de fils d’Ariane

On distingue trois grands types de fils d’Ariane, qui peuvent coexister sur un même site :

Le fil d’Ariane basé sur la hiérarchie du site

C’est la forme la plus basique et la plus répandue. Le fil d’Ariane suit rigoureusement la structure du site telle qu’elle a été définie par les webmasters ou les CMS. On obtient typiquement :

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Accueil > Catégorie > Sous-catégorie > Page

Ce fil d’Ariane reflète fidèlement l’arborescence et l’organisation des sections et sous-sections du site. Il offre une vision claire de l’agencement des pages aux visiteurs comme aux robots d’indexation.

Le fil d’Ariane basé sur les attributs

Ce type de fil d’Ariane est courant sur les sites de e-commerce. Il met en avant les caractéristiques et les filtres appliqués par l’internaute au cours de sa navigation et de ses recherches de produits. On peut avoir par exemple :

Accueil > Vêtements > Manteaux > Doudounes > Noires > Matière synthétique

Ici, on voit que l’utilisateur a d’abord cherché dans la rubrique Vêtements, puis a affiné sa recherche aux Manteaux, puis aux Doudounes noires en matière synthétique. Ce fil d’Ariane basé sur les attributs reflète précisément le parcours de recherche du visiteur.

Le fil d’Ariane basé sur l’historique de navigation

Cette forme de fil d’Ariane se fonde uniquement sur les pages vues par l’internaute, dans leur ordre d’apparition. Peu importe la structure du site, on obtient par exemple :

Accueil > Page 1 > Page 2 > Page 3

L’intérêt ici est de montrer le chemin exact parcouru par le visiteur, même s’il ne correspond pas à l’organisation logique du site web. Cette option est toutefois moins fréquente car elle peut vite devenir confuse.

Les avantages du fil d’Ariane pour le SEO

Outre son apport évident pour la navigation, le fil d’Ariane comporte de nombreux atouts en termes de référencement naturel. En voici les principaux :

Amélioration de l’expérience utilisateur

Un fil d’Ariane bien conçu simplifie grandement la navigation des internautes sur un site web. Il leur permet de voir en un clin d’œil où ils se trouvent, et de remonter facilement les niveaux en cas de besoin. Cet aspect est d’autant plus important que les sites tendent à proposer des univers de plus en plus riches, avec de nombreuses pages et sous-sections.

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Or, on sait que l’expérience utilisateur (UX) est un facteur de plus en plus déterminant pour le référencement naturel d’une page. En satisfaisant les visiteurs, le fil d’Ariane répond donc aux exigences croissantes des algorithmes des moteurs de recherche en termes d’UX.

Meilleure compréhension de la structure du site

Le fil d’Ariane permet aux robots d’indexation des moteurs de recherche de mieux appréhender l’organisation d’un site web. En suivant les liens du fil d’Ariane, le robot parvient à se construire une représentation fiable de la hiérarchie des pages et de leur agencement logique.

Cet aspect est crucial, car un site au maillage interne complexe et obscur court le risque de subir une indexation partielle. Le fil d’Ariane clarifie l’architecture du site web et garantit ainsi une indexation optimale.

Optimisation du taux de conversion et du taux de clic

Grâce au fil d’Ariane, les visiteurs peuvent explorer un site en toute confiance et trouver plus facilement ce qu’ils cherchent. Cela se traduit par une augmentation des conversions, qu’il s’agisse de ventes pour un site e-commerce ou de formulaires remplis dans le cas d’un site vitrine.

De plus, en comprenant instantanément la structure du site grâce au fil d’Ariane, les internautes sont plus enclins à cliquer sur les résultats lors de leurs recherches sur les moteurs comme Google. Encore une fois, l’apport pour le référencement naturel est très concret.

Renforcement du maillage interne

Le fil d’Ariane constitue un maillage interne supplémentaire entre les pages d’un site. Les liens qu’il comporte améliorent la transmission de jus (ranking power en anglais) entre les pages, ce qui profite au référencement de l’ensemble des pages concernées.

Par exemple, le fil d’Ariane présent sur les pages intérieures renvoie du jus vers les pages de catégorie, elles-mêmes mieux référencées. L’effet d’entraînement est profitable à tout le site.

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Comment mettre en place un fil d’Ariane efficace

Pour garantir un réel apport de votre fil d’Ariane en termes de SEO, quelques bonnes pratiques sont à respecter lors de son implantation :

L’intégrer sur toutes les pages

Il est recommandé d’ajouter un fil d’Ariane sur toutes les pages de votre site, hormis la page d’accueil qui se situe par définition à la racine. L’intérêt est de fournir à chaque internaute et à chaque robot une indication claire de sa position.

Suivre la chronologie complète depuis l’accueil

Le fil d’Ariane doit rigoureusement suivre le cheminement complet depuis l’accueil jusqu’à la page courante, sans omettre le moindre niveau intermédiaire. C’est indispensable pour offrir une vision précise de l’architecture du site web.

Rendre toutes les étapes cliquables, sauf la dernière

Les liens hypertextes composant le fil d’Ariane doivent être fonctionnels, à l’exception du dernier qui pointe déjà vers la page en cours. L’internaute doit pouvoir remonter facilement les niveaux en cliquant sur les différentes étapes.

Le positionner judicieusement

La place la plus courante pour le fil d’Ariane est dans l’en-tête de la page, au-dessus du premier H1. Cette position garantit une bonne visibilité tout en restant suffisamment discret par rapport aux autres éléments de navigation.

Vérifier sa cohérence

Avant la mise en ligne, vérifiez soigneusement que le fil d’Ariane ne présente aucune incohérence sur l’ensemble des pages (liens cassés, étapes manquantes, etc.). Testez-le systématiquement dans les deux sens de navigation pour débusquer les moindres erreurs.

Le fil d’Ariane est donc un allié précieux pour améliorer l’expérience de navigation des visiteurs sur votre site, tout en optimisant significativement son référencement naturel. Sa mise en œuvre soignée suivant les bonnes pratiques présentées ici vous garantira des bénéfices concrets en termes de trafic, de conversions, et in fine de chiffre d’affaires !